La red B-Lines tiene como objetivo unir los puntos entre los hábitats de los prados, permitiendo que los polinizadores y otros animales salvajes se muevan libremente entre ellos Las carreteras y los ferrocarriles han facilitado a las personas viajar por el Reino Unido, pero han tenido el efecto exactamente opuesto para los insectos.

Junto con los desarrollos habitacionales, los sitios industriales y las granjas, la infraestructura de transporte ha fragmentado los hábitats de los insectos, dejando a muchos polinizadores abandonados en islas cada vez más pequeñas de biodiversidad. Un nuevo proyecto de conservación tiene como objetivo abordar eso mediante la creación de una red de superautopistas de flores silvestres en todo el Reino Unido. Diez años en la fabricación, la iniciativa B-Lines fue lanzada por la organización benéfica de insectos Buglife el martes y ya ha generado el interés de sectores inesperados. “Desde la parte posterior [del lanzamiento], los constructores de viviendas nos han preguntado cómo pueden incorporar la red en la construcción de viviendas para que pueda tener un efecto realmente positivo”, dijo Paul Hetherington de Buglife.

Buglife ha pasado la última década mapeando rutas potenciales para la superautopista de insectos, a menudo a un costo considerable. El acceso a los datos de uso de la tierra necesarios para crear el mapa costó alrededor de £ 2,500 por condado, luego estaban las horas de tiempo necesarias para recopilar los datos e identificar las mejores rutas para los insectos. En la primera inspección, el mapa resultante (en la foto, a continuación), parece algo que podría haber producido la AA. Pero en lugar de carreteras, las líneas rojas resaltan los corredores de flores silvestres propuestos que unirán los puntos entre los hábitats de insectos fragmentados y tal vez ayuden, en pequeña medida, a revertir el declive de las praderas de flores silvestres del Reino Unido.

“Desde aproximadamente la década de 1930 hemos perdido el 97 por ciento de nuestros prados de flores silvestres en Inglaterra y Gales”, dijo Hetherington. «Para poner eso en perspectiva, es una masa de tierra aproximadamente una vez y media el tamaño de Gales: se ha perdido una gran cantidad de hábitat».

Hetherington dijo que las carreteras propuestas son más como «peldaños» que como pasillos continuos de flores. Y le dijo a Positive News que si solo el 10 por ciento de la red propuesta llega a buen término, eso podría ser suficiente para dar un impulso a los insectos enfermos del Reino Unido y una ruta para salir de los hábitats que se vuelven demasiado calientes debido a la crisis climática. «Puede marcar una gran diferencia en la mitigación de la disminución», dijo Hetherington.

«Las cosas que realmente han golpeado a los polinizadores, y a los insectos en general, son la pérdida de hábitat, la fragmentación del hábitat, la pérdida de conectividad del hábitat, el cambio climático y los pesticidas: esto trata con todo menos pesticidas «.

También podría, agrega Hetherington, prevenir el mestizaje, que ocurre cuando los insectos se aíslan en hábitats fragmentados. Sin embargo, como señaló, no abordará una de las principales causas de la disminución de insectos en el mundo desarrollado: el uso generalizado de pesticidas. La red de líneas B no es solo un concepto. Las secciones piloto ya se han completado, incluidas las líneas B de Gales del Sur cerca de Cardiff.