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Publicado en mayo 15th, 2015 | Por Rhynia Moreno

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El Blues Boy King

  • BB King desarrolló un estilo único para tocar la guitarra; fue bautizado así en 1948, mientras tocaba en Memphis

Nació el 16 de septiembre de 1925 y lo bautizaron como Riley Ben King, pero el mundo lo conoció como B.B. King.

 

En 1948, tocó su guitarra en Memphis, en el programa de radio de Sonny Boy Williamson II, donde comenzó a desarrollar un público local.

 

Las apariciones de King dieron lugar a compromisos firmes en el Sixteenth Avenue Grill de West Memphis, y a un spot de diez minutos en la legendaria estación de radio WDIA de Memphis. King’s Spot se convirtió en popular y fue ampliado hasta convertirse en el Sepia Swing Club.

 

Al comienzo, trabajó en el WDIA como cantante y disc jockey, con el apodo de Beale Street Blues Boy, que fue acortado posteriormente a Blues Boy y finalmente a B.B.13 En WDIA conoció a T-Bone Walker.

 

En 1947, B. B. King comenzó grabando canciones bajo contrato con RPM Records basada en Los Ángeles. Muchas de las primeras grabaciones de King fueron producidas por Sam Phillips, quien luego fundó Sun Records.

 

En la década de 1950, B. B. King se convirtió en uno de los nombres más importantes en la música R&B, con una lista de éxitos en su haber que incluía canciones como “You Know I Love You”, “Woke Up This Morning”, “Please Love Me”, “When My Heart Beats like a Hammer”, “You Upset Me Baby”, “Every Day I Have the Blues”, “Sneakin’ Around”, “Ten Long Years”, “Bad Luck”, “Sweet Little Angel”, “On My Word of Honor” y “Please Accept My Love”.

 

Primero tuvo éxito fuera del mercado del blues con la nueva versión de 1969 de la melodía de Roy Hawkins, “The Thrill Is Gone”, que se convirtió en un éxito. Se elevó al puesto 183 en las 500 Mejores Canciones de Todos los Tiempos de la revista Rolling Stone. Ganó visibilidad en la apertura del Tour por América de 1969 de los Rolling Stones. Los éxitos de King continuaron durante los setenta con canciones como “To Know You Is to Love You” y “I Like to Live the Love.” Entre 1951 y 1985, King apareció en la lista de éxitos de R&B de la revista Billboard 74 veces.

 

Entre los ochenta y los noventa, King grabó menos pero mantuvo una carrera muy visible y activa. Apareció en numerosos programas de televisión y realizó hasta 300 conciertos en un año. En 1988, alcanzó a una nueva generación de fans con el tema “When Love Comes To Town”, junto a U2 en su álbum Rattle and Hum.

 

Unos años antes en 1988 BB King celebró un especial BB Kings and Friends junto a Albert King, Stevie Ray Vaughan, Eric Clapton, Phil Collins, Gladys Knight, Paul Butterfield, Chaka Khan y Billy Ocean, ese mismo año volverá a acudir con Albert King a otra celebración previa a los premios Grammy.  En 2000, King se unió con el Clapton para grabar Riding with the King.

 

En 2003, King compartió el escenario con la banda de rock Phish en Nueva Jersey, tocando tres de sus clásicos durante 30 minutos.

 

En junio de 2006, King estuvo presente en la conmemoración de su primera transmisión de radio en Three Deuces Building en Greenwood, Misisipi, donde una marca oficial del Misisipi Blues Trail fue construida.

 

B. B. King también hizo una aparición en el Crossroads Guitar Festival puesto en marcha por Eric Clapton. En el DVD él toca “Rock Me Baby” junto a Eric Clapton, Buddy Guy y Jimmie Vaughan y Bonnie Rait.

 

A sus 80 años, el 29 de marzo de 2006, King tocó en el estadio Hallam Arena de Sheffield en la primera parte de su gira por el Reino Unido y Europa. Realizó esta gira junto al ex-shredder/rockero convertido en blusero, Gary Moore, con el cual King había realizado otras giras anteriormente, incluyendo la canción “Since I Met You Baby”. Esta gira finalizó el 4 de abril con un concierto en el Wembley Arena.

 

En julio de 2006, King volvió a Europa y en ese momento decidió realizar su despedida en Suiza, tocando dos veces (2 y 3 de julio) en la décimo cuarta edición del Festival de Jazz de Montreux y también en Zúrich en el “Blues at Sunset” el 14 de julio. Durante su último actuación en Montreux, en el Salón Stravinski, tocó junto a Joe Sample, Randy Crawford, David Sanborn, Gladys Knight, Lella James, Earl Thomas, Stanley Clarke, John McLaughlin, Barbara Hendricks y George Duke. La gira de despedida finalizó en Luxemburgo el 19 de septiembre de 2006 en el estadio D’Coque.

 

Durante una conferencia de prensa el 29 de noviembre en São Paulo, un periodista le preguntó a King si aquella sería la gira definitiva de despedida. King contestó: “Uno de mis actores favoritos es un hombre de Escocia llamado Sean Connery. La mayoría de ustedes le conocerán como James Bond, 007. Hizo una película llamada Nunca digas nunca jamás”.

 

En junio de 2010, realizó una breve gira por España, interpretando sus temas más clásicos en Madrid y Valladolid.

 

B. B. King era piloto licenciado, jugador y vegetariano, no bebedor y no fumador desde los 60 años. King vivió casi diez años con diabetes y fue un visible portavoz en la lucha contra esta enfermedad.

 

King falleció mientras dormía en su casa en Las Vegas, de acuerdo con la información proporcionada por su abogado

tfo
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